Síndrome de Laron

por para Ciencia Hoy el . Publicado en Número 136, Recuadros de esta nota.

En 2011 se difundió por los medios el resultado de una investigación realizada por los endocrinólogos Jaime Guevara Aguirre y Valter Longo, quienes, durante veintidós años, analizaron la población de remotas aldeas en la provincia de Loja, en el sur de Ecuador, muchos de cuyos habitantes presentan un enanismo conocido por síndrome de Laron, por el que no superan el metro de altura. El nombre honra al médico israelí Zvi Laron, profesor emérito de la Universidad de Tel Aviv, que en la década de 1960 fue uno de los primeros en describir la enfermedad. Esta es de índole genética y resulta de una mutación que se transmite con carácter recesivo, es decir que solamente enferman quienes hayan heredado el gen mutado tanto del padre como de la madre. Quienes solo heredan un gen mutado resultan portadores sanos y pueden transmitir ese gen a su descendencia pero no contraen la enfermedad.

Mejoramiento de especies ornamentales a partir de la flora nativa

por para Ciencia Hoy el . Publicado en Número 136, Recuadros de esta nota.

El mercado internacional de plantas ornamentales es muy dinámico y se muestra ávido de incorporar nuevas variedades. En Japón, por ejemplo, se presentan por año alrededor de 350 de ellas al comercio minorista. La riqueza florística de la región sudamericana es muy amplia y constituye la fuente de un importante número de especies que han originado numerosas plantas ornamentales, entre ellas, variedades comerciales de petunias, verbenas, portulacas, calceolarias, begonias, calibrachoas y alstroemerias, que en muchos casos provienen incluso de especies nativas del territorio argentino. La amplia diversidad climática y geográfica de este alberga gran diversidad de especies con potencial ornamental.

¿Qué es un biofilm?

para Ciencia Hoy el . Publicado en Número 133, Recuadros de esta nota.

Es común imaginar a las bacterias como diminutos organismos unicelulares de vida libre. Sin embargo, en los últimos años se observó que muchas bacterias requieren formar estructuras supracelulares para proliferar, infectar plantas y animales o resistir condiciones adversas. Por ello forman biofilms o biopelículas, que son comunidades de microorganismos integrados metabólicamente.

¿De dónde vinieron los pobladores establecidos hace unos dos mis años en el delta del Paraná?

para Ciencia Hoy el . Publicado en Número 133, Recuadros de esta nota.

La pregunta del título tiene dos respuestas hipotéticas posibles. Una es que llegaron de las planicies vecinas a los ríos Paraná y Uruguay, es decir, que fueron los cazadores-recolectores de las llanuras que progresivamente se habrían adaptado a los ambientes acuáticos y suplementado su dieta con cultivos. La otra respuesta es que se trató de indígenas provenientes de más lejos y ya adaptados a ambientes acuáticos, que usaban canoas, redes para la pesca, arpones de hueso y construían montículos de tierra para protegerse de inundaciones, además de practicar la horticultura para complementar su dieta.

Métodos usados para obtener plantas ornamentales compactas y prolongar la vida de las flores cortadas

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La planta que en condiciones normales se desarrolla como lo indica el gráfico de la izquierda puede llevarse al tamaño de la derecha si se recurre a inhibidores de crecimiento (entre ellos el paclobutrazol), si se manipula la temperatura nocturna de su ambiente o si se cambia la relación entre la luz roja y la roja-lejana que recibe. También se puede lograr ese objetivo por la alteración del metabolismo o de la señalización de las giberelinas, mediante una transformación genética que aumente la expresión de los genes giberelina 2 oxidasa (GA2ox) o giberelina insensible (GAI), o disminuya la expresión del gen giberelina 20 oxidasa (GA20ox).

Una experiencia

para Ciencia Hoy el . Publicado en Número 134, Recuadros de esta nota.

En 2004, un grupo asesor del gobierno de Suecia invitó a un conjunto de representantes de las disciplinas sociales de países en desarrollo a estudiar la desigualdad de género en los países nórdicos, según puede leerse en la obra de Naila Kabeer y Agneta Stark, incluida en las lecturas sugeridas. La iniciativa resultó de una directiva de los programas de asistencia internacional de los países nórdicos, por la que estos debían fomentar la igualdad de género en los lugares beneficiados por esos programas. Después de algunos años de insistir en ese principio, se pensó conveniente preguntarse si las políticas de género nórdicas serían aplicables de manera universal.

La historia de la arqueología en el área

para Ciencia Hoy el . Publicado en Número 133, Recuadros de esta nota.

El delta del Paraná fue objeto de investigación desde los inicios de la arqueología en la Argentina. Estanislao Zeballos y Pedro Pico realizaron las primeras excavaciones científicas en las cercanías de Campana hacia fines de la década de 1870; recuperaron de un montículo gran cantidad de restos arqueológicos, parte de los cuales está depositada en el Museo de La Plata. Entre esos restos había unos apéndices modelados en arcilla cocida que representaban cabezas de pájaros, especialmente loros, que con el tiempo caracterizarían el estilo cerámico del área, conocido por Goya-Malabrigo.

La historia de un modelo del parkinsonismo

para Ciencia Hoy el . Publicado en Número 133, Recuadros de esta nota.

El mal de Parkinson fue descripto por primera vez en 1817 por el méŽdico inglŽés James Parkinson (1755-1824), quien lo caracteriz—ó como una extra–ña par‡álisis con temblores. Los pacientes ten’ían dificultades para iniciar movimientos y temblaban cuando estaban quietos. Entre 1868 y 1881, el mŽédico francŽs Jean-Martin Charcot (1825-1893) estudió— la enfermedad e hizo una importante contribuci—ón a entenderla. Propuso con Žéxito, adem‡ás, que se la llamara con el nombre de su descubridor. En torno a 1900, estudiando post mó—rtem cerebros de pacientes con la dolencia, el neur—ólogo estadounidense nacido en Berlin Frederic Lewy (1885-1950) advirti—ó que les faltaban las neuronas negras, que contienen grandes cantidades de melanina. Esas neuronas fabrican dopamina, uno de los neurotransmisores que permiten a las neuronas comunicarse entre ellas.