Inicio Volumen 10 Número 56 La esquistosomiasis: una de las enfermedades parasitarias más difundidas en el mundo

La esquistosomiasis: una de las enfermedades parasitarias más difundidas en el mundo

Para sobrevivir, los agentes infecciosos necesitan no solo evadir los mecanismos de defensa del huésped, sino también eleborar estrategias para perpetuarse. En este artículo se explican los mecanismos de subsistencia adoptados por los Schistosoma, parásitos responsables de la enfermedad denominada esquistosomiasis.

Dos notas sobre la esquistosomiasis, una afección fundamentalmente crónica, que debilita severamente a quienes la padecen, reduce su capacidad productiva y limita sus perspectivas de progreso económico y social. Según la OMS, la esquistosomiasis afecta a más de 200 millones de personas en 74 países tropicales y subtropicales del mundo en desarrollo. Existe un riesgocierto de que esta enfermedad se extienda desde el Brasil a nuestro país.

I. Regulación inmunológica del ciclo de Schistosoma mansoni

La esquistosomiasis, enfermedad causada por parásitos del género Schistosoma (Platyhelminthes, Trematoda), es endémica en áreas tropicales y subtropicales de África, Asia y América (véase la descripción de la enfermedad en "Una enfermedad del desarrollo que amenaza a la Argentina"). En este último continente, la especie responsable de la enfermedad es Schistosoma mansoni, que se encuentra predominantemente en el Brasil. En la figura 1 se esquematiza el ciclo del parásito: los caracoles de agua dulce del género Biomphalaria constituyen los hospederos intermediarios -aquellos en los que se desarrollan las formas inmaduras, no sexuadas, del parásito- ientras que el ser humano u otros mamíferos son los hospederos definitivos, en los que se desarrollan las formas adultas, que presentan dimorfismo sexual.

Figura 1: Representación esquemática del ciclo biológico de S. mansoni. Figura 1: Representación esquemática del ciclo biológico de S. mansoni.

Gerardo A. Mirkin

Gerardo A. Mirkin

Departamento de Microbiología, Parasitología e Inmunología - Facultad de Medicina, UBA
Linus Spatz

Linus Spatz

Departamento de Microbiología, Parasitología e Inmunología - Facultad de Medicina, UBA
Stella M. González Cappa

Stella M. González Cappa

Departamento de Microbiología, Parasitología e Inmunología - Facultad de Medicina, UBA
Ciencia Hoy
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