Inicio Volumen 28 Número 167 G, j, w: tres grafías recientes

G, j, w: tres grafías recientes

En castellano y otras lenguas con escritura fonetizada, que son la mayoría, todo sonido emitido por seres humanos tiene su representación escrita. Naturalmente la afirmación se refiere a los sonidos que forman parte del lenguaje y no otros producidos voluntaria o involuntariamente. Esa representación escrita es una letra o una combinación de ellas, y el conjunto de letras forma el alfabeto o abecedario. Sin embargo, en el alfabeto latino, que es el nuestro, existen tres letras que inicialmente no existían y fueron creadas en tiempos posteriores. Son la g, la j y la w. Veamos sus curiosas historias.

La g es una invención de los romanos, quienes tomaron su alfabeto de los etruscos. En el habla de estos no había un sonido como el representado por la g en la palabra ‘gato’, el cual sí existía en latín. Por eso, durante los tiempos más remotos de la historia romana no había grafía que representara el sonido inicial de, por ejemplo, gratia. Hasta entrado el siglo IV anterior a nuestra era, esa palabra se escribía cratia, aunque la gente la pronunciara como hoy pronunciaríamos ‘gratia’. Había que adivinar según el contexto. Esta situación cambió cuando un liberto romano, manumitido por el cónsul...

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