Risa contagiosa

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Rata de la cepa Long-Evans, como las usadas en el trabajo de Kaufmann et al., 2022. AdobeStock.com

Reírse genera una de las mejores sensaciones que existen en la vida y si es a carcajadas, ni qué hablar. Generalmente cuando vemos a alguien que ríe, incluso sin saber cuál es el motivo que disparó la risa, esa risa se nos contagia. Pero, ¿por qué reímos? ¿Qué parte de nuestro cerebro está implicada en la risa? ¿Qué sucede en nuestro cerebro cuando vemos a otra persona riéndose? ¿Y en los cerebros de animales no humanos? 

Recientemente, un grupo de investigación de Alemania publicó un estudio en el que intentaron responder algunas de estas preguntas. En particular, se propusieron estudiar los circuitos neuronales asociados a las emociones generadas por las cosquillas, sobre todo cuando se las hacen a otro. Como suele pasar cuando queremos conocer sobre mecanismos biológicos, este trabajo se llevó a cabo en roedores, específicamente en ratas. Aquí surge una de las primeras cuestiones, ¿las ratas sienten empatía? Al igual que en muchos otros animales no humanos, es difícil saberlo. De hecho, el estudio se basó en el ‘contagio emocional’, un mecanismo por el cual un organismo ‘sincroniza’ o ‘mimetiza’ sus estados fisiológicos y comportamentales con los de otros y que se considera una forma primitiva de empatía.

A partir...

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