La historia de la arqueología en el área

para Ciencia Hoy el . Publicado en Número 133, Recuadros de esta nota.

El delta del Paraná fue objeto de investigación desde los inicios de la arqueología en la Argentina. Estanislao Zeballos y Pedro Pico realizaron las primeras excavaciones científicas en las cercanías de Campana hacia fines de la década de 1870; recuperaron de un montículo gran cantidad de restos arqueológicos, parte de los cuales está depositada en el Museo de La Plata. Entre esos restos había unos apéndices modelados en arcilla cocida que representaban cabezas de pájaros, especialmente loros, que con el tiempo caracterizarían el estilo cerámico del área, conocido por Goya-Malabrigo.

La historia de un modelo del parkinsonismo

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El mal de Parkinson fue descripto por primera vez en 1817 por el méŽdico inglŽés James Parkinson (1755-1824), quien lo caracteriz—ó como una extra–ña par‡álisis con temblores. Los pacientes ten’ían dificultades para iniciar movimientos y temblaban cuando estaban quietos. Entre 1868 y 1881, el mŽédico francŽs Jean-Martin Charcot (1825-1893) estudió— la enfermedad e hizo una importante contribuci—ón a entenderla. Propuso con Žéxito, adem‡ás, que se la llamara con el nombre de su descubridor. En torno a 1900, estudiando post mó—rtem cerebros de pacientes con la dolencia, el neur—ólogo estadounidense nacido en Berlin Frederic Lewy (1885-1950) advirti—ó que les faltaban las neuronas negras, que contienen grandes cantidades de melanina. Esas neuronas fabrican dopamina, uno de los neurotransmisores que permiten a las neuronas comunicarse entre ellas.

¿Qué es un biofilm?

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Es común imaginar a las bacterias como diminutos organismos unicelulares de vida libre. Sin embargo, en los últimos años se observó que muchas bacterias requieren formar estructuras supracelulares para proliferar, infectar plantas y animales o resistir condiciones adversas. Por ello forman biofilms o biopelículas, que son comunidades de microorganismos integrados metabólicamente.

¿De dónde vinieron los pobladores establecidos hace unos dos mis años en el delta del Paraná?

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La pregunta del título tiene dos respuestas hipotéticas posibles. Una es que llegaron de las planicies vecinas a los ríos Paraná y Uruguay, es decir, que fueron los cazadores-recolectores de las llanuras que progresivamente se habrían adaptado a los ambientes acuáticos y suplementado su dieta con cultivos. La otra respuesta es que se trató de indígenas provenientes de más lejos y ya adaptados a ambientes acuáticos, que usaban canoas, redes para la pesca, arpones de hueso y construían montículos de tierra para protegerse de inundaciones, además de practicar la horticultura para complementar su dieta.