Las plantas de América

por para Ciencia Hoy el . Publicado en Grageas, Número 160.

Por más de quinientos años, los botánicos describieron y catalogaron las especies de plantas nativas de nuestro continente. Fueron sintetizando la vasta información generada, pero no habían logrado reunirla en un solo lugar. Hoy se ha publicado la primera síntesis de todas las especies de plantas vasculares nativas americanas.

El poblamiento de América

por para Ciencia Hoy el . Publicado en Grageas, Número 160.

En un libro publicado en Estocolmo en 1937 (Outline of the History of Arctic and Boreal Biota During the Quaternary Period), el botánico sueco Eric Hultén llamó Beringia al área hoy sumergida de la plataforma continental entre el noreste asiático y Alaska, que estuvo descubierta varias veces durante las glaciaciones ocurridas a lo largo del Pleistoceno, la época geológica que se extiende entre 2,6 millones y 11.700 años atrás.

Cambio climático, glaciares y volcanes

por , para Ciencia Hoy el . Publicado en Grageas, Número 158.

Tanto en la literatura académica como en la prensa general se vienen publicando en las últimas décadas noticias acerca de la retracción de glaciares en prácticamente todo el mundo, lo mismo que sobre la disminución de los hielos en los casquetes polares, respaldadas por numerosos estudios y mediciones confiables, y a veces ilustradas por elocuentes fotografías, como las dos incluidas en esta página.

La fauna invisible entre los granos de arena

por para Ciencia Hoy el . Publicado en Grageas, Número 157.

Cuando pensamos en el fondo de arena del mar posiblemente lo imaginemos como una gran duna sumergida o una llanura de arena desprovista de vida. Sin embargo, en los sedimentos marinos vive una gran variedad de organismos uni y pluricelulares, muy pequeños, pero también muy complejos. Colectivamente reciben el nombre de fauna intersticial marina.

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¿Cuándo salió Homo sapiens de África?

por para Ciencia Hoy el . Publicado en Grageas, Número 160.

Hasta hace menos de dos siglos, el origen de la especie humana solo encontraba explicación en mitos; en Occidente, se recurría preponderantemente al relato bíblico. En la segunda mitad del siglo XIX, sin embargo, con Charles Darwin a la cabeza, los naturalistas centraron su atención en las semejanzas anatómicas y de comportamiento de humanos y primates superiores, al mismo tiempo que tomaba cuerpo la teoría, ahora ampliamente aceptada, de la evolución de las especies.

A jugar al fútbol se aprende mirando…o por lo menos así lo hacen los abejorros

por , para Ciencia Hoy el . Publicado en Grageas, Número 158.

En experimentos realizados con abejorros de la especie Bombus terrestris –natural de Europa e introducida en la Argentina–, un grupo de investigadores de la Universidad de Londres demostró que dichos insectos poseen una importante flexibilidad cognitiva, la cual les permite mejorar un comportamiento aprendido: son capaces de aprender a jugar al ‘fútbol’ simplemente viendo cómo lo hacen otros abejorros.

¿Los calamares se están adueñando de los océanos?

para Ciencia Hoy el . Publicado en Grageas, Número 157.

Aunque se predecía una merma de las poblaciones de calamares por su sobrepesca, según los datos que maneja la industria pesquera, son cada vez más numerosos. Las evaluaciones realizadas por los científicos coinciden con esa apreciación y han llevado a concluir que en los últimos sesenta años la biomasa de esos moluscos cefalópodos se duplicó en los mares del mundo, mientras que los stocks de peces disminuyeron drásticamente.